domingo, mayo 26, 2024
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La semana en que todo cambió para la Casa Blanca de Biden

En medio del caos de una mayoría republicana fracturada que intentaba elegir a un presidente de la Cámara de Representantes, su administración estaba haciendo un gran esfuerzo público para mostrar cómo las leyes que reforzaban sus ambiciosas prioridades políticas estaban dando resultados tangibles. Los demócratas se habían librado de un varapalo en las elecciones de mitad de mandato y conservaban la mayoría en el Senado. Había indicios de que la inflación empezaba a remitir. Su partido se había unido en torno a su posible candidatura a la reelección. Y su más aparente rival republicano aún no se había ganado el pleno apoyo de su base.

Pero en sólo una semana, la trayectoria política de Biden ha cambiado radicalmente.

Hace una semana saltó la noticia de que se habían encontrado documentos clasificados de la época de Biden como vicepresidente en su antiguo despacho personal en noviembre. Y ahora, la Casa Blanca se ha puesto a la defensiva ante las preguntas sobre la falta de transparencia y los posibles problemas legales relacionados con el extravío de los documentos.

He aquí cómo se ha desarrollado la historia:

Lunes, 9 de enero: Saltan noticias sobre documentos clasificados en el antiguo despacho personal de Biden. La noticia de que varios documentos clasificados de la época de Biden como vicepresidente fueron descubiertos el otoño pasado en su oficina privada en Washington, DC, fue dada a conocer por CBS News momentos después de que su caravana llegara al Palacio Nacional en la Ciudad de México para una reunión bilateral con el presidente de México.

El presidente guardó silencio cuando se le preguntó sobre los documentos durante esa reunión el pasado lunes, en la que estaba sentado junto al fiscal general Merrick Garland, quien había asignado discretamente al fiscal de EE.UU. en Chicago, John Lausch Jr., la investigación del asunto.

Según los abogados de la Casa Blanca, este conjunto inicial de documentos fue encontrado por los abogados personales del presidente cuando estaban cerrando la oficina del centro de DC que Biden utilizaba como parte de su trabajo con la Universidad de Pensilvania — que no estaba autorizada para almacenar material clasificado.

La CNN informó de que, tras el descubrimiento, los abogados de Biden se pusieron inmediatamente en contacto con la Administración Nacional de Archivos y Registros, que empezó a investigar el asunto. El equipo de Biden cooperó con la NARA. En noviembre, la NARA remitió un informe al Departamento de Justicia para que investigara el asunto.

Martes, 10 de enero: Biden aborda por primera vez la polémica de los documentos
Según una fuente familiarizada con el asunto, la CNN informa de que los 10 documentos clasificados incluían memorandos de los servicios de inteligencia estadounidenses y material informativo sobre temas como Ucrania, Irán y el Reino Unido. Los informes de la CNN también muestran que Biden y su equipo legal de la Casa Blanca no saben qué contienen exactamente los documentos clasificados porque no los revisaron, según dos fuentes familiarizadas con el asunto.

Por la noche, Biden dijo que no sabía que los archivos gubernamentales de su época como vicepresidente habían sido llevados a su oficina privada después de haber dejado el servicio público.

“Me sorprendió saber que había registros del Gobierno que fueron llevados a esa oficina”, dijo Biden en respuesta a la pregunta de un periodista en una rueda de prensa en Ciudad de México, donde asistía a una cumbre trilateral con los líderes de México y Canadá.
Biden subrayó que desconoce el contenido de los documentos.

Una fuente familiarizada con el trabajo de Lausch también dijo a CNN el martes que el fiscal estadounidense ya había completado la parte inicial de su investigación y había proporcionado sus conclusiones preliminares a Garland.
Garland decidió que Lausch llevara a cabo la investigación de los documentos de Biden porque es uno de los dos fiscales estadounidenses nombrados por Trump que quedan, y para evitar la apariencia de conflicto de intereses porque no fue nombrado por Biden, dijeron personas informadas sobre el asunto.

Miércoles, 11 de enero: Noticias de un segundo lote de documentos encontrados en otro lugar.
La Casa Blanca se negó el miércoles a responder a una serie de preguntas críticas sobre los documentos clasificados de la época de Biden como vicepresidente descubiertos en el interior de un despacho privado el pasado otoño, citando una revisión en curso del Departamento de Justicia.

Los documentos fueron descubiertos el 2 de noviembre, sólo seis días antes de las elecciones de mitad de mandato, pero los abogados del presidente no reconocieron públicamente el hallazgo de los documentos hasta el 9 de enero, cuando aparecieron las noticias sobre el descubrimiento.
La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, no quiso decir quién llevó los documentos a la oficina ni si se encontraron otros documentos. Tampoco pudo decir si se estaba llevando a cabo una auditoría para localizar otros posibles documentos ni cuándo se había informado al Presidente del descubrimiento de los documentos.

Tampoco pudo asegurar que no hubiera más material clasificado en otras oficinas.
“Esto está siendo revisado por el Departamento de Justicia. No voy a ir más allá de lo que el presidente compartió ayer”, dijo Jean-Pierre, repitiendo la explicación en tantas palabras en el transcurso de la rueda de prensa del miércoles. “No voy a ir más allá de lo que mis colegas del abogado de la Casa Blanca compartieron también con todos ustedes”.

El miércoles por la noche se informó de que se habían descubierto más documentos con marcado clasificado durante un registro de las dos residencias de Biden en Delaware, situadas en Rehoboth Beach y Wilmington. Las noticias del miércoles no especificaban dónde se habían encontrado los nuevos documentos. Sólo decían una “segunda ubicación”.

Garland diría más tarde que la oficina del abogado de la Casa Blanca informó al Departamento de Justicia sobre el segundo lote de documentos el 20 de diciembre.
Jueves, 12 de enero: El Departamento de Justicia anuncia un abogado especial
La Casa Blanca confirmó las noticias del día anterior de que se habían encontrado más documentos clasificados en Wilmington. Los documentos se encontraron “entre papeles personales y políticos” en Wilmington, dijo la Casa Blanca.

Richard Sauber, consejero especial del presidente, dijo en un comunicado que los abogados de Biden habían concluido su revisión de las casas de Delaware el miércoles por la noche. Los documentos fueron localizados en un almacén del garaje de Biden y en una habitación adyacente. No se encontraron documentos clasificados en la propiedad de Rehoboth, dijo Sauber.

En declaraciones posteriores a esa confirmación, Biden dijo que los documentos estaban en un “garaje cerrado” y que estaba cooperando plenamente con el Departamento de Justicia.
“No es como si estuvieran en la calle”, insistió cuando un periodista le preguntó por qué guardaba material clasificado junto a un coche deportivo.

El presidente dijo que iba a “tener la oportunidad de hablar de todo esto, si Dios quiere, pronto”.
Pocas horas después de esas declaraciones, Garland dio el extraordinario paso de nombrar a un abogado especial para que se hiciera cargo de la investigación. El anuncio del fiscal general amplió considerablemente la investigación en curso.
El abogado especial, Robert Hur, fue nombrado fiscal federal en Maryland por el entonces presidente Donald Trump en 2017 y ocupó el cargo hasta su dimisión en 2021.

La CNN también informó el jueves de que Kathy Chung, subdirectora de protocolo del Pentágono, fue entrevistada como parte de la investigación del Departamento de Justicia sobre el manejo de los documentos. Chung trabajó anteriormente como asistente ejecutiva de Biden mientras era vicepresidente.

Sábado, 14 de enero: Anuncio de que se descubrieron más documentos en Wilmington
La Casa Blanca anunció el sábado que los ayudantes de Biden encontraron el jueves cinco páginas adicionales de material clasificado en su residencia de Wilmington, el mismo día en que se nombró a un abogado especial para investigar el asunto.
El hallazgo se produjo apenas unas horas después de la declaración de Sauber en la que citaba específicamente el descubrimiento de un único documento.

Esa revelación fue la tercera en una semana, y la segunda vez que se demostró que la información inicial proporcionada era incompleta. De hecho, Sauber había dicho que la revisión de las casas de Biden había concluido el miércoles por la noche, aunque las cinco páginas adicionales se descubrieron el jueves por la noche.
Las nuevas páginas fueron encontradas cuando un abogado de la Casa Blanca fue a Wilmington para facilitar el traslado del documento clasificado encontrado en el domicilio de Biden a funcionarios del Departamento de Justicia, dijo Sauber.
El abogado personal de Biden también trató de explicar el sábado por qué él y otros miembros del equipo de Biden no han sido totalmente comunicativos sobre los descubrimientos.

“Los abogados personales del presidente han intentado equilibrar la importancia de la transparencia pública cuando procede con las normas establecidas y las limitaciones necesarias para proteger la integridad de la investigación”, dijo Bob Bauer en un comunicado. “Estas consideraciones requieren evitar la divulgación pública de detalles relevantes para la investigación mientras está en curso”.
Bauer añadió que la divulgación de más detalles sobre el caso podría “complicar la capacidad de las autoridades que llevan a cabo la revisión para obtener información fácilmente, y de forma no comprometida.”
Lunes 15 de enero: No hay registro de visitas a la casa de Biden en Wilmington
La oficina del abogado de la Casa Blanca también reveló el lunes que no hay registros de visitas que rastreen a los huéspedes que entran y salen de la casa de Biden en Wilmington.

Los republicanos de la Cámara de Representantes han estado exigiendo que la Casa Blanca entregue toda la información relacionada con los documentos, incluyendo cualquier registro de visitantes a la residencia privada de Biden y quién podría haber tenido acceso a su oficina privada en Washington.
“Como todos los presidentes a lo largo de décadas de historia moderna, su residencia personal es personal”, dijo la oficina del abogado en un comunicado el lunes por la mañana. “Pero al asumir el cargo, el presidente Biden restableció la norma y la tradición de mantener registros de visitantes de la Casa Blanca, incluida su publicación periódica, después de que la administración anterior pusiera fin a los mismos”.

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